Titan, une lune au-dessus de Saturne

Titan, une lune au-dessus de Saturne

Tout comme notre propre satellite naturel, Titan, la plus grande lune de Saturne, est en rotation synchrone. Cette mosaïque d'images prises par la sonde spatiale Cassini en mai 2012 nous montre la face que Titan dissimule constamment à Saturne. Seul satellite naturel du Système solaire doté d'une épaisse atmosphère, Titan est aussi un des deux seuls corps célestes connus (le deuxième étant la Terre) à voir une partie de sa surface recouverte d'étendues liquides donnant lieu à évaporation puis à précipitation. Sur cette image, on voit très bien, sur fond de nuages de Saturne, la brume atmosphérique formant un anneau autour du corps céleste de quelque 5000 km de diamètre. Au centre de l'image se trouve la plaine sombre de Shangri-La, dans laquelle la sonde Huygens de l'Agence spatiale européenne s'est posée en douceur le 14 janvier 2005. Il s'agit aujourd'hui encore du plus lointain atterrissage réussi d'un vaisseau spatial terrestre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 solarsystem.nasa.gov
planète Saturne | Titan | mosaïque | sonde spatiale Cassini | atmosphère | agence spatiale européenne | vaisseau spatial

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