Eclairs sur le Colorado

Eclairs sur le Colorado
Image Crédit & Copyright: Joe Randall

Bien que les éclairs soient un phénomène atmosphérique très courant, les détails de leur formation restent un sujet d'étude. On sait en gros que, dans certains nuages, des courants ascendants transportent des cristaux de glace très légers et les font entrer en collision avec des grêlons plus gros, ce qui les rend chargés électriquement. Quand des quantités suffisantes de charges électriques ont été formées, une décharge électrique très rapide peut se produire, c'est l'éclair. Les éclairs suivent souvent un parcours tortueux, chauffant rapidement une fine colonne d'air à environ trois fois la température de surface du Soleil. L'onde de choc qui en résulte, supersonique à l'origine, se décompose en un son puissant appelé tonnerre. En moyenne, dans le monde, environ 44 coups de foudre se produisent entre les nuages et la Terre chaque seconde. Cette image est en fait un assemblage de 60 prises de vue individuelles réalisées en juillet dernier au-dessus de Colorado Springs, États-Unis.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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atmosphère | nuage | collision | cristaux de glace | planète Terre | supersonique | surface | température de surface

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