Encelade en infrarouge

Encelade en infrarouge
Image Crédit: VIMS Team, SSI, U. Arizona, U. Nantes, CNRS, ESA, NASA

Encelade, une des lunes de Saturne, est un des corps célestes les plus intéressants de notre Système solaire. Elle nous apparaît ici au travers des données recueillies pendant 13 ans par l'instrument VIMS installé à bord de la sonde spatiale Cassini. Les données ont été traitées en fausses couleurs de façon à ce que la glace de dépôt récent apparaisse en rouge. On voit tout de suite que c'est au pôle sud d'Encelade que de la glace est émise au travers de ces impressionnantes entailles donnant l'impression d'un formidable coup de griffe. Ces entailles sont appelées les rayures du Tigre et correspondent à des zones de fracture dans la glace à travers lesquelles des particules glacées jaillissent en provenance d'un océan situé sous la surface. Ces panaches de glace ont été découverts par Cassini dès 2005. Mais une nouvelle interprétation plus fine des données vient d'indiquer que l'on trouve de la glace fraiche également dans l'hémisphère nord d'Encelade, certes en quantités plus limitées. Toutes ces données indiquent que la petite lune de 500 km de diamètre est géologiquement très active, une condition parmi toutes celles considérées comme favorisant l'apparition de la vie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Infrared Eyes on Enceladus: Hints of Fresh Ice in Northern Hemisphere
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 www.nasa.gov
Enceladus
With its global ocean, unique chemistry and internal heat, Enceladus has become a promising lead in our search for worlds where life could exist.
 solarsystem.nasa.gov
Catalog Page for PIA24023
 photojournal.jpl.nasa.gov
Powering prolonged hydrothermal activity inside Enceladus
 adsabs.harvard.edu
Photometrically-corrected global infrared mosaics of Enceladus: New implications for its spectral diversity and geological activity
Between 2004 and 2017, spectral observations have been gathered by the Visual and Infrared Mapping Spectrometer (VIMS) on-board Cassini (Brown et al.,…
 www.sciencedirect.com
Encelade | glace | hémisphère nord | sonde spatiale Cassini | lune | lune de saturne | planète Saturne | pôle | système solaire

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