Orion dans la troisième dimension

Orion dans la troisième dimension
Illustration Crédit & Copyright: Ronald Davison

Orion est une constellation familière à ceux qui aiment admirer le ciel d'hiver. La position apparente de ses étoiles sur la voûte céleste forme une sorte de grand X au milieu duquel 3 étoiles semblent alignées et dessinent comme une ceinture. Mais s'il nous était donné de voir les constituantes de cette constellation selon un angle quasi perpendiculaire à celui sous lequel nous les admirons depuis la Terre, la perception serait tout autre. Cette illustration, fondée pour partie sur les données de la mission satellitaire Hipparcos, nous permet justement d'obtenir un aperçu de ce que cela donnerait, avec la nouvelle position relative des étoiles et nébuleuses d'Orion depuis ce point de vue complètement différent. L'étoile la plus éloignée de la Terre est Alnilam, l'étoile du milieu de la ceinture d'Orion, formé par les 3 étoiles centrales quasiment alignées. Alnilam se trouve en effet à une distance d'environ 2000 années-lumière, 3 fois plus loin que ses deux voisines immédiates du baudrier, Alnitak et Mintaka. Si Rigel et Bételgeuse nous paraissent nettement plus brillante qu'Alnilam dans le ciel terrestre, c'est pourtant cette dernière qui, si les trois étaient placées à la même distance, serait intrinsèquement la plus brillante. Les données de distance du catalogue Hipparcos ayant été obtenues par la méthode de la parallaxe, elles ont, dans le cas des étoiles d'Orion les plus éloignées de la Terre, une marge d'erreur d'une centaine d'années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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Stellar parallax - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Hipparcos | Science Mission Directorate
ESA's Hipparcos was the first space mission dedicated to measuring the positions, distances, motions, brightness and colors of stars - for astrometry, as the experts call it.
 science.nasa.gov
Validation of the new Hipparcos reduction
Context: A new reduction of the astrometric data as produced by the Hipparcos mission has been published, claiming accuracies for nearly all stars brighter than magnitude Hp=8 to be better, by up to a factor 4, than in the original catalogue. <BR />Aims: The new Hipparcos astrometric catalogue is checked for the quality of the data and the consistency of the formal errors as well as the poss [...]
 ui.adsabs.harvard.edu
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constellation d'Orion | années-lumière | étoile | Bételgeuse | ceinture d'Orion

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