Europe et Jupiter vues par Voyager 1

Europe et Jupiter vues par Voyager 1
Image Crédit: NASA, Voyager 1, JPL, Caltech; Traitement & Licence: Alexis Tranchandon / Solaris

Quelles sont ces taches sur Jupiter ? La plus grande, sur la droite, est la fameuse Grande Tache Rouge, gigantesque anticyclone qui fait rage sur Jupiter depuis au moins l'époque de Giovanni Cassini il y a 352 ans de cela. On ne sait pas exactement pourquoi cette tache est rouge. La tache bien circulaire en bas à gauche, c'est Europe, une des plus grandes lunes de Jupiter. Les images de Voyager 1, bien que datant de 1979, permettaient déjà de faire l'hypothèse d'un vaste océan planétaire sous la croûte gelée d'Europe, possible point d'intérêt pour la recherche de vie extraterrestre. Et la tache sombre en haut à droite ? L'ombre de Io, autre grande lune de Jupiter. Voyager 1 nous a révélé que Io était un monde incroyablement volcanique, si actif qu'aucun cratère d'impact ne put être détecté à sa surface en perpétuel renouvellement. 16 images obtenues lors du survol de Jupiter par Voyager 1 en 1979 ont récemment été retraitées et fusionnées pour produire cette mosaïque. Il y a tout juste 40 ans, Voyager 1 quitta la Terre pour ne jamais y revenir, entamant une des plus grandes explorations du Système solaire jamais menées.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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