Les lignes de champ magnétique de la Voie lactée

Les lignes de champ magnétique de la Voie lactée
Image Crédit: ESA, Planck; Texte: Joan Schmelz (USRA)

Quel rôle jouent les lignes de champ magnétique dans la physique interstellaire ? L'analyse détaillée des données du satellite Planck concernant l'alignement magnétique de minuscules grains de poussière a mis en évidence les structures du champ magnétique de notre galaxie comme en témoigne cette image. Les zones rouge sang correspondent au plan de la Voie lactée où la concentration de poussières est la plus forte. Les gigantesques arches se déployant symétriquement à partir du plan sont probablement des vestiges d'événements cataclysmiques passés au niveau du noyau galactique, conceptuellement similaires aux boucles magnétiques régulièrement observables au-dessus de la surface du Soleil. Les lignes de champ courbées s'alignent avec les filaments interstellaires d'hydrogène, signe manifeste que le champ magnétique contribue avec la gravité non seulement à sculpter le milieu interstellaire mais aussi à former les étoiles. la façon dont le magnétisme en général a affecté l'évolution de notre galaxie restera certainement un domaine actif de recherche au cours des années à venir.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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