Comment découvrirons-nous la vie extraterrestre ?

Comment découvrirons-nous la vie extraterrestre ?
Image Crédit: NASA, ESA, JPL, SSI, Cassini Imaging Team

Ce sera peut-être sous la surface glacée d'Encelade, une des lunes de Saturne. Une raison de penser qu'Encelade pourrait abriter la vie tient à ces longues formations marbrées, appelées rayures de tigre, dont on sait qu'elles servent d'exutoire à des particules de glace en provenance de l'intérieur d'Encelade. Ces failles de surface donnent en effet naissance à de minces nuages de particules de glace au niveau du pôle sud d'Encelade, lesquelles viennent alimenter le mystérieux anneau E de Saturne. Les premiers indices ont été relevés par la sonde spatiale Cassini, restée en orbite autour de Saturne de 2004 à 2017, et qui a réalisé cette image d'Encelade lors d'un survol à basse altitude. Les rayures de tigre sont ici accentuées en fausses couleurs. La raison pour laquelle Encelade est active reste un mystère, alors que la lune voisine, Mimas, d'une taille comparable, semble parfaitement morte. Une récente analyse des grains de glace éjectés par Encelade a révélé la présence d'une chimie organique complexe au coeur de cette lune. Ces molécules riches en carbone accréditent, sans la prouver, l'hypothèse selon laquelle l'océan situé sous la surface d'Encelade pourrait héberger la vie. Autre lune du système solaire prometteuse dans ce domaine, Europe, cette fois autour de Jupiter.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Saturn - Wikipedia
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Catalog Page for PIA06254
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The Discovery of Complex Organic Molecules on Saturn’s Moon Enceladus Is a Huge Deal
Using data collected by NASA’s late-great Cassini space probe, scientists have detected traces of complex organic molecules seeping out from Enceladus’ ice-covered ocean. It’s yet another sign that this intriguing Saturnian moon has what it takes to sustain life.
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 phy.mtu.edu
vie extraterrestre | Encelade | planète Saturne | lune de saturne | planète Jupiter | sonde spatiale | sonde spatiale Cassini

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