En approche de Saturne

Video Crédit & Copyright: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA, S. Van Vuuren et al.;
Musique: Adagio for Strings (NY Philharmonic)

Imaginez que vous soyez à bord d'un vaisseau spatial approchant de Saturne. À quoi ressemblerait la scène ? Pas besoin d'imaginer, puisque la mission spatiale Cassini-Huygens l'a fait en 2004, prenant des milliers d'images en chemin, et des milliers de plus depuis qu'elle s'y est placée en orbite. Récemment, certaines de ces images ont été améliorées et compilées de façon à réaliser cette magnifique vidéo qui n'est en fait qu'une séquence d'un film IMAX actuellement en cours de production dont le titre est « Outside In ». À partir de 57 secondes, Saturne grossit de plus en plus dans le champ en basculant sur la gauche tandis que la petite bille ocre formée par Titan glisse hors du champ par le coin inférieur droit. Avec Saturne continuant de tournoyer en arrière plan, Cassini s'approche à présent de Mimas, avec son énorme cratère Herschel parfaitement reconnaissable. Les majestueux anneaux de Saturne lui ravissent alors la vedette tandis que Cassini traverse leur plan. Puis c'est l'ombre de ces mêmes anneaux qui barre le globe de Saturne. Le plan des anneaux est retraversé en sens inverse, et voici Encelade et ses énigmatiques geysers de glace qui apparaît dans le lointain, constituant le provisoire dernier plan de cette bouleversante séquence. La sonde spatiale Cassini, qui allait bientôt épuiser ses réserves en carburant, a été précipitée en 2017 dans l'atmosphère de Saturne où elle s'est désintégrée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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