Un nouveau regard sur Europe

Un nouveau regard sur Europe
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, SETI Institute, Cynthia Phillips, Marty Valenti

Si la sonde spatiale Galileo a réalisé cette mosaïque d'Europe durant sa mission qui s'est déroulée en orbite autour de Jupiter de 1995 à 2003, c'est une toute nouvelle interprétation qui vient d'en être livrée. Elle s'appuie sur de nouvelles calibrations censées lui donner l'aspect et les couleurs que nous verrions de nos yeux si nous avions un jour la chance de survoler la lune glacée de Jupiter. Les longues failles qui entaillent la croûte gelée d'Europe laissent à penser qu'un vaste océan se trouve en dessous. Les flexions de marée que subit cette lune dans son orbite elliptique autour de Jupiter fournissent l'énergie nécessaire à son maintien à l'état liquide. Ce processus pourrait même apporter l'énergie nécessaire, en l'absence de rayonnement solaire significatif, à des formes de vie. Cela fait d'Europe un des meilleurs endroits du système solaire pour y chercher de la vie. Une vie de quel genre ? Peut-être semblable à ces crevettes extrémophiles aveugles Rimicaris exoculata qui prolifèrent au fond de nos océans terrestres à proximité des sources hydrothermales volcaniques.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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planète Jupiter | lune | planète Terre | autour de Jupiter | soleil | Galileo | sonde spatiale | système solaire | volcan

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