La galaxie d'Andromède

La galaxie d\'Andromède
Image Crédit & Copyright: Amir H. Abolfath (TWAN)

Jusqu'où porte votre regard ? La grande galaxie d'Andromède se trouve à 2,5 millions d'années-lumière de nous, et c'est l'objet céleste le plus lointain aisément discernable à l'oeil nu. Sans télescope, même cette gigantesque galaxie spirale n'apparaît que comme une faible tache grisâtre dans la constellation d'Andromède. Mais son brillant noyau jaune et ses bras spiraux d'un bleu lumineux se révèlent sur cette mosaïque numérique cumulant 6 heures d'exposition de notre voisine galactique. Si aujourd'hui même les astronomes amateurs savent qu'ils sont entourés de nombreuses galaxies encore plus lointaines que M31, les professionnels en débattaient encore il y a 100 ans. Ces « nébuleuses spirales » étaient-elles les contours de simples nuages de gaz au sein de la Voie lactée, ou bien plutôt des « Îles-univers », lointaines galaxies remplies d'étoiles comparables à la nôtre ? Cette question était au centre de la célèbre controverse Shapley-Curtis de 1920, tranchée par la suite grâce à des observations détaillées d'Andromède, véritable soeur jumelle de notre propre Voie lactée. Cette conclusion rendit d'un coup l'Univers beaucoup plus vaste qu'on ne l'imaginait jusqu'alors.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Andromeda Galaxy - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Spiral galaxy - Wikipedia
 en.wikipedia.org
The Milky Way Galaxy | Solar System Exploration: NASA Science
Like early explorers mapping the continents of our globe, astronomers are busy charting the spiral structure of our galaxy, the Milky Way. 
 solarsystem.nasa.gov

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