Equinoxe sur la planète Terre

Crédit : NASA, Meteosat, Robert Simmon

Bienvenue à un équinoxe sur la planète Terre. C'est aujourd'hui le premier jour du printemps dans l'hémisphère nord de notre belle planète, et de l'automne dans l'hémisphère sud, quand le jour et la nuit sont à peu près égaux dans le monde entier. Lors d'un équinoxe, le terminateur de la Terre, cette ligne qui marque la frontière entre le jour et la nuit, relie les pôles nord et sud de la planète, comme on le voit au début de cette remarquable vidéo accélérée qui résume une année entière en douze secondes. Le satellite Météosat a ainsi enregistré des images infrarouges tous les jours à la même heure locale depuis une orbite géosynchrone. La vidéo commence lors de l'équinoxe de septembre 2010 avec le terminateur aligné verticalement. A mesure que la Terre tourne autour du Soleil, le terminateur s'incline et l'hémisphère nord reçoit peu à peu moins de lumière solaire quotidienne, jusqu'à l'inclinaison maximale du solstice d'hiver du même l'hémisphère nord. Alors que l'année se poursuit, le terminateur s'incline à nouveau, dans l'autre sens, et l'équinoxe de mars 2011 arrive à mi-parcours de la vidéo. Ensuite, le terminateur s'incline dans le sens inverse pour atteindre le solstice de juin 2011 et le début de l'été septentrional. La vidéo se termine au retour de l'équinoxe de septembre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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