Nébuleuse rouge, comète verte, étoiles bleues

Nébuleuse rouge, comète verte, étoiles bleues
Crédit & Copyright : Tom Masterson (Grand Mesa Observatory)

Ce paysage paradisiaque aux couleurs vives a été capturé tôt le matin du 17 décembre, alors que la comète Wirtanen se trouvait au plus proche de la planète Terre. La comète était tout juste visible à l'oeil nu. La belle couleur verte de sa chevelure fluorescente est révélée ici uniquement par l'ajout d'expositions numériques supplémentaires centrées sur la position de la comète au-dessous de l'amas d'étoiles des Pléiades. Ces expositions font également ressortir la lumière bleue des étoiles reflétée par les nuages de poussière qui entourent les jeunes étoiles des Pléiades. Regardez (vers la gauche) à travers la nébuleuse poussiéreuse et sombre le long du nuage moléculaire de Persée et dirigez-vous vers la nébuleuse par émission NGC 1499, également connue sous le nom de nébuleuse de Californie. Trop faible pour l'oeil, la lueur rougeâtre prononcée du nuage cosmique provient d'électrons se recombinant avec des atomes d'hydrogène ionisés. Vers le 23 décembre, la comète Wirtanen devrait être facile à trouver avec des jumelles en balayant le ciel vers l'étoile brillante Capella dans la constellation boréale du Cocher.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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