La comète 46P / Wirtanen

La comète 46P / Wirtanen
Crédit & Copyright : Alex Cherney (Terrastro, TWAN)

La comète périodique 46P / Wirtanen est maintenant la comète la plus brillante du ciel nocturne, mais trop discrète pour être vue à l'oeil nu. Toutefois, depuis des sites au ciel sombre, elle pourrait devenir tout juste visible à l'oeil nu, car son orbite en boucle longue de 5,4 ans la rapproche au plus de la Terre et du Soleil à la mi-décembre. Fluorescente au Soleil, sa chevelure sphérique a environ la moitié de la taille angulaire d'une pleine Lune dans cette vue au télescope prise depuis de l'hémisphère sud, le 7 novembre. La comète se trouvait alors à environ 2 minutes-lumière, soit 35 millions de kilomètres, des télescopes terrestres. La jolie chevelure verdâtre que nous voyons ici fait environ 150.000 kilomètres de diamètre, ce qui est la taille de Jupiter. L'ensemble d'images numériques réalisées révèle également une très faible queue s'étendant en diagonale vers le coin inférieur droit de l'image, ainsi qu'une galaxie remarquable en fond dans la direction opposée. Visiteuse régulière du système solaire interne, la comète 46P / Wirtanen avait été la première cible privilégiée du rendez-vous de la mission Rosetta d'exploration d'une comète par l'ESA.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 science.nasa.gov
ESA Science & Technology: Rosetta's target: comet 67P/Churyumov-Gerasimenko
 sci.esa.int

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