Au coeur de la Tarentule

Au coeur de la Tarentule
Image Credit: ESA, NASA, Hubble, ESO; Processing: Danny LaCrue

Au coeur de la monstrueuse nébuleuse de la Tarentule, on trouve une gigantesque bulle de gaz, d'immenses filaments de poussière ainsi que des étoiles d'une masse peu commune. Et au centre de ce coeur se révèle un noeud d'étoiles si dense qu'on pensait jadis qu'il ne s'agissait que d'une seule énorme étoile. Cet amas stellaire, appelé R136 ou NGC 2070 selon les catalogues, est visible juste au-dessus du centre de cette image et abrite un grand nombre de jeunes étoiles. Le rayonnement énergétique qu'elles émettent ionise continuellement le gaz de la nébuleuse, tandis que les particules énergétiques de leurs vents soufflent des bulles et dessinent de délicats filaments. Cette image en couleurs représentatives de cette vaste nébuleuse du Grand Nuage de Magellan détaille son centre tumultueux. La nébuleuse de la Tarentule, encore appelée 30 Doradus, est une des plus grandes régions de formation d'étoiles connues, et semble avoir engendré des épisodes de formation d'étoiles particulièrement vigoureux à plusieurs millions d'années d'intervalle.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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