L'aurore polaire et le Soleil levant

L\'aurore polaire et le Soleil levant

A bord de la Station spatiale internationale, il n'est possible d'observer des aurores polaires que lorsque le soleil est au-delà de l'horizon, sans quoi la Terre devient éblouissante. Malheureusement la nuit ne dure au mieux que 47 minutes en orbite. Sur cette image, une aurore polaire verte est visible sous l'ISS et au limbe en haut à droite, tandis que le Soleil est sur le point de se lever sur la gauche. Observer une aurore polaire depuis l'espace est fascinant tant les formes changeantes ressemblent à une sorte d'amibe verte géante. Les aurores ne sont pas vivantes mais constituées de particules en provenance du Soleil qui entrent en collision avec la magnétosphère terrestre puis avec les molécules de l'atmosphère qu'elles rendent luminescentes. L'ISS tourne autour de la Terre à peu près à l'altitude à laquelle se produisent les aurores, ce qui fait qu'elle traverse régulièrement leurs minces couches supérieures, ce qui n'altère pas plus la santé des astronautes que la traînée de l'ISS ne change la forme des aurores.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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