Phaéton et filles

Phaéton et filles

La présomption de parenté entre l'astéroïde 3200 Phaéton et la pluie annuelle d'étoiles filantes des Géminides tient aux paramètres orbitaux très bien déterminés de ce qui est sans doute un noyau cométaire qui aurait épuisé toutes ses réserves volatiles. Doté d'une période orbitale d'un peu plus de 17 mois, cet amas rocheux cuit par le Soleil s'approche de notre étoile bien en deçà de l'orbite de Mercure. Sur cette image prise au télescope, le déplacement rapide de l'astéroïde a eu le temps de dessiner un tiret sur l'arrière plan constellé d'étoiles de la constellation de Persée pendant les deux minutes qu'a duré la pose. Remarquablement, l'image a également enregistré les traces parallèles du passage beaucoup plus rapide de deux poussières issues de Phaéton, des Géminides, lors du pic d'activité de cette pluie d'étoiles filantes dans la nuit du 13 décembre. C'était donc 3 jours avant le passage historiquement proche de la Terre de Phaéton qui est intervenu le 16 décembre dernier.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Phaeton | astéroïde | étoiles filantes des Géminides | étoile | étoiles filantes | constellation

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