La spirale du pôle Nord de Mars

La spirale du pôle Nord de Mars
Image Crédit: ESA/DLR/FU Berlin; NASA MGS MOLA Science Team

Pourquoi y a-t-il une spirale autour du pôle Nord de Mars ? Chaque hiver, ce pôle développe une nouvelle couche épaisse d'environ un mètre composée de glace carbonique extraite de la mince atmosphère martienne. Cette couche fraîche se dépose sur une couche permanente de glace d'eau. De forts vents catabatiques descendent du pôle et tourbillonnent sous l'effet des forces de Coriolis dues à la rotation de la planète Rouge, ce qui contribue à la structure spirale de Planum Boreum. Cette image est une mosaïque en perspective générée plus tôt cette année à partir de nombreuses images prises par la sonde Mars Express de l'Agence spatiale européenne et des données altimétriques laser de la mission Mars Global Surveyor de la NASA. Parmi les prochaines missions vers Mars planifiées dans les années à venir on peut citer la mission sismologique Insight qui prévoit également de forer le sol martien, ainsi que les robots automobiles ExoMars et Mars 2020 qui y chercheront des traces de vie microbienne passée et éventuellement présente.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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