La Croix d'Einstein

La Croix d\'Einstein
Image Crédit & Copyright: J. Rhoads (Arizona State U.) et al., WIYN, AURA, NOAO, NSF

La plupart des galaxies ont un noyau unique. Cette galaxie en aurait-elle quatre ? L'étrangeté de cette question a conduit les astronomes à conclure que le noyau de cette galaxie n'est en réalité même pas visible sur cette image. Le trèfle à quatre feuilles central est plutôt une émission de lumière provenant d'un quasar situé à l'arrière plan. Le champ gravitationnel de la galaxie visible au premier plan dévie et sépare la lumière du lointain quasar en quatre images distinctes. Le quasar doit être convenablement aligné derrière le centre de la galaxie massive pour qu'un mirage tel que celui-ci devienne visible. Le phénomène est connu sous le nom de lentille gravitationnelle et celui-ci est appelé Croix d'Einstein. Les images de la Croix d'Einstein varient en luminosité, rehaussées occasionnellement par des effets de microlentilles gravitationnelles dus à des étoiles de la galaxie au premier plan.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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