La triplette du Sagittaire

La triplette du Sagittaire
Image Crédit & Copyright: Josep Drudis

Ces trois brillantes nébuleuses sont souvent observées lorsqu'on braque un télescope sur la constellation du Sagittaire et les champs stellaires surpeuplés du coeur de la Voie Lactée. En fait, le touriste cosmique du 18e siècle Charles Messier en décrivit deux dans son catalogue, M8, la nébuleuse en haut et à gauche du centre, et la colorée M20, vers le bas de l'image. La troisième, NGC 6559, est séparée de la grande nébuleuse par une sombre veine de poussières et se trouve vers la droite de l'image. Ces trois nébuleuses sont des nurseries stellaires situées à quelque 5 000 années-lumière. La grandiose M8, de plus de 100 années-lumière de diamètre, est aussi connue sous le nom de Nébuleuse de la Lagune tandis que le surnom de M20 est la Trifide. L'hydrogène luminescent donne leur teinte rouge dominante aux nébuleuses par émission avec de contrastantes nuances bleues, plus sensibles encore dans la Trifide, due à la réflexion sur la poussière de la lumière des étoiles. Ce paysage céleste a été immortalisé grâce à deux télescopes différents : un à grand champ pour couvrir toute la zone, et un à plus haute résolution afin de détailler individuellement chaque nébuleuse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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