En direction de M106

En direction de M106
Image Crédit & Copyright: Peter Feltoti

La grande et belle galaxie spirale M106 se trouve sur la gauche de ce champ télescopique large de 2° et particulièrement riche en galaxies. Il donne sur la constellation des Chiens de chasse, non loin de la poignée de la casserole de la Grande Ourse. Egalement connue sous la référence NGC 4258, M106 mesure dans les 80 000 années-lumière et se trouve à 23,5 millions d'années-lumière de nous. Ces caractéristiques en font le principal membre du groupe galactique Canes II. Si on connaît aussi précisément sa distance en dépit de son relatif éloignement, c'est grâce à l'émission maser, ou émission laser micro-onde, qu'elle produit naturellement. Extrêmement rare, l'émission maser est due aux molécules d'eau de nuages moléculaires en orbite autour d'un noyau galactique actif. Juste en bas et à droite du centre de l'image, l'oeil est attiré par une fine lame de lumière due à une autre galaxie spirale vue quasiment par la tranche, NGC 4217. La distance de cette dernière est connue avec nettement moins de précision, mais elle est estimée à quelque 60 millions d'années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Astrophysical maser - Wikipedia
 en.wikipedia.org
[1307.6031] Toward a New Geometric Distance to the Active Galaxy NGC 4258. III. Final Results and the Hubble Constant
 arxiv.org
The Canes II Group
 www.atlasoftheuniverse.com
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 www.spacetelescope.org
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