Equinoxe, souvent terminateur varie

Image Crédit: NASA, Meteosat, Robert Simmon

À quels moments de l'année la ligne de séparation entre le jour et la nuit devient-elle verticale ? Quand la Terre est à l'équinoxe, ce qui signifie littéralement que la durée du jour est égale à celle de la nuit. Lors de l'équinoxe, le terminateur, la ligne de séparation entre le jour et la nuit, devient vertical et relie le pôle Nord au pôle Sud. Cette vidéo en accéléré nous permet de voir en 12 secondes la façon dont ce terminateur change d'angle au cours d'une année entière. Depuis son point de vue privilégié en orbite géostationnaire, le satellite Meteosat a pris ces images de la Terre en infrarouge chaque jour à la même heure locale. La vidéo débute à l'équinoxe de septembre 2010, avec le terminateur bien vertical. Puis la terre poursuit sa course autour du Soleil, entraînant l'inclinaison du terminateur de telle sorte que l'hémisphère Nord voit son ensoleillement drastiquement baisser, ce qui correspond bien sûr à la transition vers l'hiver. Alors que l'année progresse, l'équinoxe de mars 2011 se produit au milieu de la vidéo, suivi par une nouvelle inclinaison du terminateur dans l'autre sens, et cette fois au détriment de l'hémisphère Sud. La séquence se termine avec le retour à l'équinoxe de septembre, ainsi que la Terre en connaît depuis des milliards d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 apod.nasa.gov
Seeing Equinoxes and Solstices from Space
The four changes of the seasons, related to the position of sunlight on the planet, are captured in this view from Earth orbit.
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équinoxe

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