La galaxie de la Roue de chariot

La galaxie de la Roue de chariot
Image Crédit: ESA, NASA, Hubble

Pour certains, elle évoque une roue de chariot du fait de son contour circulaire. La Roue de Chariot fait partie d'un groupe de galaxies situées à environ 400 millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation du Sculpteur (deux galaxies plus petites du groupe sont visibles), et en interactions complexes. Son rebord est une immense structure en anneau de plus de 100 000 années-lumière de diamètre, composé de régions de formation stellaire emplies d'étoiles massives extrêmement brillantes. Quand des galaxies entrent en collision, elles se traversent mutuellement, leurs étoiles individuelles n'entrant pas en contact. Cependant, cet anneau résulte de perturbations gravitationnelles provoquées par une plus petite galaxie traversant une plus grande, compressant le gaz et la poussière interstellaire et provoquant la propagation d'une onde de formation d'étoiles vers l'extérieur, comme les ondes générées par un caillou jeté dans l'eau.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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