Philae retrouvé sur sa comète

Philae retrouvé sur sa comète
Image Crédit & Copyright: ESA, Rosetta, MPS, OSIRIS; UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA/Navcam

On le pensait perdu à tout jamais, il vient d'être retrouvé. En novembre 2014, le petit atterrisseur Philae se détacha de la sonde Rosetta pour se poser sur le noyau de la comète C67/P Churyumov-Gerasimenko. Une fois arrivé au contact de sa cible, les harpons censés assurer son maintien au sol ne fonctionnèrent pas et Philae rebondit deux fois avant de renvoyer des images de son point d'arrêt final dont l'emplacement exact demeurait cependant inconnu. Début septembre 2016 pourtant, Rosetta s'approcha suffisamment près du noyau pour retrouver l'égaré. Philae se trouve en fait contre le bord droit de l'image principale, les deux photos de droite permettant de préciser le contexte. Rosetta terminera à son tour sa course sur ce même noyau à la fin du mois.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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