Rentrée atmosphérique incontrôlée

Video Crédit & Copyright: Matthew Holt

Quelle est cette chose qui traverse le ciel ? Si cela présente au premier abord un aspect assez similaire à celui d'une grosse étoile filante, sa relative lenteur nous permet tout de suite d'envisager une autre explication : il s'agissait en réalité de la rentrée incontrôlée dans l'atmosphère d'un étage de lanceur chinois « Longue Marche 7 » deux jours après son lancement. Dans la nuit du 27 juillet 2016, ce morceau de lanceur s'est désintégré en plusieurs morceaux rendus incandescents par leur frottement contre l'atmosphère. La trace de ces débris spatiaux a pu être observée au-dessus de plusieurs Etats nord-américains, se déplaçant d'ouest en est depuis la Californie jusqu'à l'Utah. On peut généralement distinguer les débris spatiaux des étoiles filantes par leur relative lenteur ainsi que l'étendue de leur traînée incandescente. Cette vidéo a été prise devant la bibliothèque de Provo City dans l'Utah, où se trouvaient massées par hasard plus d'une centaine de personnes. Un grand nombre d'entre eux avaient leurs téléphones portables à la main puisqu'ils étaient en train de jouer à Pokémon GO.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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Ailleurs sur le web

Earth's Atmospheric Layers
Diagram of the layers within Earth's atmosphere.
 www.nasa.gov
California - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Utah - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Pokémon Go — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
Jonathan McDowell on Twitter
“Altitude of objects from Chinese CZ-7 launch from Jun 25 to today. Rocket stage in red.”
 twitter.com
Matt Holt on Twitter
“Just saw this very long lived fire shower over Utah! Anyone identify? @BadAstronomer @elakdawalla”
 twitter.com
Slate’s Use of Your Data
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 www.slate.com
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