La galaxie du Condor

La galaxie du Condor
Image Crédit: FORS Team, 8.2-meter VLT Antu, ESO; Traitement & Licence: Judy Schmidt

Pourquoi cette galaxie spirale est-elle si allongée ? Mesurant plus de 700 000 années-lumière d'un bout à l'autre, NGC 6872, également appelée galaxie du Condor en référence à l'envergure hors pair de ce rapace, est une des galaxies spirales barrées les plus allongées. La forme si particulière de cette galaxie résulte probablement de la collision en cours avec la petite galaxie IC 4970, visible juste au-dessus. Le bras spiral de NGC 6872 apparaissant ici sur la gauche est particulièrement intéressant car il présente un taux anormalement élevé d'étoiles bleues. L'image que nous observons actuellement a été émise avant même que les dinosaures ne règnent sur la Terre, il y a quelque 300 millions d'années de cela. NGC 6872 est visible dans des instruments d'amateurs en direction de la constellation très australe du Paon.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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