Les Piliers de la Création

Les Piliers de la Création
Image Crédit: J. Hester, P. Scowen (ASU), HST, NASA

De jeunes étoiles se forment dans la nébuleuse de l'Aigle. Cette image, prise par le télescope spatial Hubble en 1995, montre des globules gazeux en train de s'évaporer (EGG, signifiant "Oeuf" en anglais, pour "Evaporating Gaseous Globules") émergeant de piliers d'hydrogène moléculaire et de poussières. Les piliers géants mesurent plusieurs années-lumière de long et sont si denses que le gaz situé à l'intérieur se contracte gravitationnellement pour former des étoiles. À chaque extrémité des piliers, les intenses rayonnements de brillantes et jeunes étoiles provoquent l'évaporation du matériau de faible densité, découvrant à notre vue les pouponnières stellaires que sont les EGG. La nébuleuse de l'Aigle, associée à l'amas ouvert d'étoiles M16, est située à environ 7000 années-lumière de nous. Les parages des Piliers de la Création ont été observés en infrarouge par le télescope spatial Spitzer en 2007 et se sont avérés extrêmement chauds. Cette découverte a mené à la conjecture selon laquelle les piliers avaient peut-être été détruits par l'onde de choc d'une supernova il y a 6000 ans. Quoi qu'il en soit, nous n'en aurons pas la confirmation avant un bon millier d'années, le temps que la lumière de l'événement finisse de nous en parvenir.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NASA - Cosmic Epic Unfolds in Infrared
 www.nasa.gov
Eagle Nebula - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Egg - Wikipedia
 en.wikipedia.org
APOD Index - Stars: Open Clusters
 antwrp.gsfc.nasa.gov
APOD Index - Stars: Stellar Nurseries
 antwrp.gsfc.nasa.gov
Chandra :: Photo Album :: Note on Cosmic Distances
A collection of images taken by the Chandra X-ray Observatory, including image descriptions, constellations, an X-ray sky map and comparisons with images in other wavelengths such as optical, radio and infrared.
 chandra.harvard.edu
Stars | Science Mission Directorate
How do stars form and evolve? Stars are the most widely recognized astronomical objects, and represent the most fundamental building blocks of galaxies. The age, distribution, and composition of the stars in a galaxy trace the history, dynamics, and evolution of that galaxy. Moreover, stars are responsible for the manufacture and distribution of heavy elements such as carbon, nitrogen, and oxygen, [...]
 science.nasa.gov
Gravitational Contraction and Star Formation
 hyperphysics.phy-astr.gsu.edu
amas ouvert | amas ouvert | années-lumière | années-lumière | découverte | découverte | étoile

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