Wolf-Lundmark-Melotte

Wolf-Lundmark-Melotte

Elle porte les initiales des trois astronomes qui ont joué un rôle décisif dans sa découverte et sa caractérisation, Wolf, Lundmark et Melotte. WLM est une galaxie naine solitaire de la constellation de la Baleine, à quelque 3 millions d'années-lumière de la Voie lactée. Cette distance en fait un des membres les plus éloignés du Groupe galactique local. Elle est si éloignée qu'il est possible qu'elle n'ait jamais directement interagi avec aucune autre galaxie du groupe. Cela ne l'empêche pas d'arborer des régions de formation d'étoiles à la teinte rosée caractéristique et des amas de jeunes étoiles bleues. Le discret halo de cette galaxie est majoritairement constitué d'étoiles déjà âgées qui s'étendent sur près de 8000 années-lumière. Ce portrait de WLM a été réalisé avec l'instrument à grand champ OmegaCAM et ses 268 millions de pixels installé à l'Observatoire européen austral du Paranal.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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