Les régimes climatiques d'un monde en fusion

Illustration Crédit: NASA, JPL-Caltech, Spitzer Space Telescope

Découverte en 2004, la planète 55 Cancri e présente un diamètre deux fois supérieur à celui de la Terre pour une masse 10 fois plus grande. Elle tourne autour d'une étoile de type solaire, située à 40 années-lumière de nous, sur une orbite encore plus serrée que celle de Mercure, si bien qu'elle se retrouve en situation de verrouillage gravitationnel et tourne toujours la même face vers son étoile. Des astronomes ont récemment mesuré les variations de température sur cette exoplanète en l'observant dans l'infrarouge grâce au télescope spatial Spitzer. Un artiste en a tiré cette animation. Les bandes rouges de 55 Cancri e correspondent à de possibles écoulements de lave. Une récente estimation de la densité de 55 Cancri e montre que cette planète n'est pas essentiellement constituée d'oxygène comme les planètes internes de notre propre système solaire, mais de carbone. Aussi une bonne raison de se rendre sur 55 Cancri e pourrait être d'étudier son noyau, car la pression qui y règne pourrait être suffisante pour transformer ce coeur de carbone en un gigantesque diamant.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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