Survoler Charon

Vidéo Crédit: NASA, Johns Hopkins U. APL, SwRI, Stuart Robbins

On détient à présent la preuve scientifique qu'il gèle en enfer. En effet si l'on en croit la mythologie grecque, Charon est le passeur chargé d'acheminer les âmes des défunts vers leur dernier séjour. Et c'est ce même nom de Charon qui a été donné à la plus grande lune de Pluton. De récentes analyses de données obtenues par la sonde spatiale New Horizons en juillet 2015 lors de son survol de Charon montrent que le grand canyon qui parcourt la lune de 1200 km de diamètre est le fruit du gel à coeur d'une gigantesque mer interne. L'eau occupant plus de volume quand elle gèle, la croûte externe déjà durcie depuis bien longtemps a craqué. Cette vidéo commence par le survol du dépôt polaire sombre surnommé Mordor près du pôle nord de Charon puis survole le canyon. La vidéo se termine sur une proéminence appelée la Montagne au fossé, à l'origine très débattue. Comprendre l'histoire de Pluton et Charon nous aide à mieux comprendre les endroits à la fois les plus hospitaliers et les plus hostiles du jeune Système solaire, parmi lesquels la Terre s'est formée et où la vie a commencé.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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