Phobos, la lune condamnée de Mars

Phobos, la lune condamnée de Mars
Image Crédit: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Cette lune est condamnée. Mars, la planète rouge baptisée du nom du dieu romain de la guerre, a deux petites lunes, Phobos et Deimos, dont les noms désignent respectivement la peur et la panique en grec. Il se peut que ces lunes martiennes soient en réalité des astéroïdes ayant été capturés après avoir quitté la ceinture principale d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter, ou peut-être des zones encore plus éloignées du système solaire. La plus grande de ces deux lunes, Phobos, se révèle à l'évidence très semblable à un astéroïde cratérisé sur cette époustouflante image prise par la sonde MRO, dotée d'une résolution de 7 mètres par pixel. Mais Phobos est sur une orbite si rapprochée de Mars, à quelque 5800 km de distance seulement, alors que notre Lune croise à quelque 400 000 km de la Terre, que les forces de marée l'attirent inexorablement vers le sol. De récentes analyses des sillons qui parcourent Phobos permettent de penser qu'il s'agit peut-être de signes avant-coureurs de cette dislocation à venir. La gravité martienne exerce en effet une force différente sur les faces de Phobos selon leur distance à la planète rouge. D'ici à 10 millions d'années, Phobos se sera probablement disloquée sous l'effet de ces incessantes forces de marée, les débris résultant formant un anneau autour de Mars.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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planète Mars | planète | marée gravitationnelle | surface | astéroïde | anneaux | autour de Mars | ceinture principale d'astéroïdes | Mars Reconnaissance Orbiter | système solaire

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Ce sont pas moins de 1.400 images et 212 heures d'exposition qui ont été utilisées pour composer cette image révélant la boucle de Barnard et d'autres détails