Un missile inattendu à San Francisco

Un missile inattendu à San Francisco
Image Crédit & Copyright: Abe Blair (Abe Blair Gallery)

Quelle est cette insolite lumière dans le ciel ? Elle présentait de plus la particularité de se déplacer et de s'étaler de façon tout à fait perceptible à l'oeil nu. Le hasard a voulu qu'elle apparaisse juste au moment où un photographe et ses amis étaient en train d'immortaliser le pont du Golden Gate à San Francisco, Californie. Ils n'ont pas été les seuls à remarquer cet insolite phénomène, puisque des centaines de témoins se sont manifestés. L'opinion la plus répandue parmi les familiers des choses du ciel était qu'il s'agissait probablement du panache laissé dans son sillage par un lanceur quelconque, une explication bien vite confirmée par la Marine des Etats-Unis : il s'agissait en fait d'un tir d'essai, depuis le sous-marin USS Kentucky, d'un missile de frappe nucléaire stratégique Trident II D5 inerte. Les essais de ce genre ne sont pas rares, mais ils n'ont généralement pas lieu juste après le coucher du Soleil au voisinage d'une zone densément peuplée, ce qui a rendu celui-ci particulièrement peu discret. Si des images du panache n'avaient pas été postées et rapidement interprétées sur Internet, certains auraient pu penser à des explications plus exotiques.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Californie — Wikipédia
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