De l'eau salée coulerait à la surface de Mars en été

De l\'eau salée coulerait à la surface de Mars en été
Image Crédit: NASA, JPL, U. Arizona

À quoi sont dues ces traînées noires sur Mars ? Appelées lignes de pente récurrentes, elles se forment sur les versants de collines et de cratères dont elles n'atteignent généralement jamais le bas. Autre particularité, ces traînées sont saisonnières, apparaissant et s'allongeant pendant la saison chaude pour disparaître en hiver. Au terme d'études approfondies, dont des analyses chimiques récentes, il apparaît que ces traînées sont probablement des occurrences récentes de résurgences d'une eau très salée qui s'évapore au fil de son écoulement. La source de cette eau saumâtre est encore incertaine, les deux principales possibilités étant la condensation à partir de l'atmosphère martienne ou bien des nappes phréatiques perchées. Un corollaire très intéressant de la découverte de ces écoulements saumâtres, c'est qu'il pourraient, à condition de ne pas être excessivement salés, héberger encore aujourd'hui une vie microbienne. Cette pente d'une colline située dans le cratère Horowitz a été étudiée par les instruments de la sonde MRO, laquelle scrute Mars en détail depuis 2006.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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