La nébuleuse de la Méduse

La nébuleuse de la Méduse

La nébuleuse de la méduse doit son nom familier aux nombreuses tresses sinueuses de filaments gazeux dont elle est constituée. Egalement connue sous le nom d'Abell 21, cette méduse est en réalité une antique nébuleuse planétaire située à quelque 1500 années-lumière de nous dans la constellation des Gémeaux. Comme la créature mythologique éponyme, cette nébuleuse est associée à une dramatique transformation. La phase de nébuleuse planétaire représente le stade final de l'évolution des étoiles de faible masse comme notre Soleil, lorsqu'elles passent du stade de géante rouge à celui de naine blanche en se dépouillant de leurs couches externes. Les rayonnements ultraviolet de la naine blanche alimentent la luminosité des filaments de la nébuleuse. L'étoile la plus brillante de ce gros plan n'a rien à voir avec la Méduse. Celle qui fait le boulot est l'astre un peu moins brillant situé à la droite de la médiane horizontale de l'image (suivez la flèche). La nébuleuse de la méduse s'étend sur un diamètre estimé à plus de 4 années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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