Etonnantes roches martiennes

Etonnantes roches martiennes
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, MSSS

Comment ces roches martiennes se sont-elles formées ? Alors qu'il approchait des collines de Pahrump, Curiosity est tombé sur un intéressant terrain parsemé de roches aux formes peu communes. Cette image nous montre par exemple une roche étonnamment sphérique mesurant environ deux centimètres de diamètre. Sorte de version grande taille des nombreuses sphérules surnommées myrtilles déjà découvertes sur Mars par le rover Opportunity en 2004, la raison exacte de sa sphéricité reste inconnue. Les possibilités évoquées vont de l'érosion dans un cours d'eau à un mécanisme de concrétion en passant par une bombe volcanique en fusion rendue sphérique par sa traversée de l'atmosphère martienne. L'image en insert, prise quelques jours plus tard, montre une autre petite roche avec une insolite structure. Alors que Curiosity a enfin atteint la base du Mont Aeolis, il va photographier et étudier différentes couches de terrain afin de mieux comprendre l'histoire géologique de la région et de répondre à la question de savoir si Mars a pu un jour héberger la vie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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