Tirs laser sur le Mauna Kea

Tirs laser sur le Mauna Kea
Image Crédit & Copyright: Jason Chu (IfA Manoa)

Les lasers de ces télescopes géants sont-ils en train d'attaquer le centre galactique ? Non. Ces tirs lasers sont effectués de façon routinière afin d'améliorer la qualité des observations astronomiques. L'atmosphère de notre planète brouille en effet le signal lumineux qui nous vient des astres. Les astronomes créent alors, grâce aux lasers, des étoiles artificielles, encore appelées étoiles guides, qui leur servent de référence, et mesurent ainsi précisément la façon dont la masse d'air en déforme la perception. Ils compensent ces défauts dus à l'atmosphère en modifiant très rapidement et légèrement la forme du miroir grâce à de minuscules vérins pilotés informatiquement. Ces techniques d'optique adaptative permettent des observations à haute résolution depuis le sol d'objets aussi variés que d'authentiques étoiles, des planètes et des nébuleuses. On voit ici quatre télescopes du Mauna Kea, à Hawaii, Etats-Unis, utiliser simultanément leurs lasers pour observer le centre galactique en créant des étoiles artificielles juste à côté.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Laser - Wikipedia
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Laser guide star - Wikipedia
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 en.wikipedia.org
Laser — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
The W. M. Keck Observatory Laser Guide Star Adaptive Optics System: Overview
 adsabs.harvard.edu
AO Primer
 www.gemini.edu
How Lasers Work
Lasers are used in CD players, dental drills, eye surgery, and even tattoo removal. But what exactly is a laser? There are numerous types, but all lasers work basically the same way. Learn how they generate such concentrated beams of light.
 www.howstuffworks.com
Guide Star
 www.llnl.gov
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