Derrière la nébuleuse de la Flamme

Derrière la nébuleuse de la Flamme
Image Crédit: Visible: DSS; Infrarouge: NASA/JPL-Caltech;
X: NASA/CXC/PSU/ K.Getman, E.Feigelson, M.Kuhn & équipe MYStIX

À quelque 1400 années-lumière de nous, la nébuleuse de la Flamme se démarque de son environnement sur cette image des régions de formation d'étoiles de la Ceinture d'Orion. Les données en X de l'observatoire spatial Chandra et infrarouge de Spitzer peuvent littéralement vous plonger au milieu du gaz luminescent et des nuages de poussière opaque. En promenant votre pointeur sur l'image disponible ici, vous verrez apparaître les nombreuses étoiles du jeune amas NGC 2024, dont l'âge va de 200 000 ans à 1,5 million d'années. Le composite en X et infrarouge centré sur la nébuleuse de la Flamme couvre un champ d'environ 15 années-lumière. Il révèle que les étoiles les plus jeunes se concentrent au milieu de l'amas, au contraire des modèles les plus simples de formation des pouponnières stellaires. Ces derniers prévoient en effet que la formation d'étoiles s'initie au centre pour se propager peu à peu vers les bords.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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