Notre étoile fait des étincelles

Notre étoile fait des étincelles
Image Crédit & Copyright: Alan Friedman (Averted Imagination)

Notre étoile est assez agitée en ce moment, comme en témoigne cette image prise il y a deux semaines seulement. Elle révèle la présence de nombreuses régions actives sur le disque solaire, dont AR 2036 près du sommet et AR 2038 au centre. Il y a seulement quatre ans, notre étoile émergeait d'un minimum anormalement calme et prolongé sur plusieurs années. Cette image a été prise en Hydrogène Alpha, inversée puis colorisée numériquement. Ce procédé permet de mettre en évidence les spicules qui recouvrent le Soleil comme autant de poils d'un tapis. L'éclaircissement graduel du centre vers les bords est dû à l'absorption croissante par le gaz solaire relativement froid, un phénomène appelé assombrissement centre-bord. Juste au-dessus du limbe solaire, on remarque plusieurs protubérances, qui sont en réalité présentes un peu partout sur le Soleil sous la forme de filaments clairs, mais apparaissent au mieux vues perpendiculairement. Connaissant actuellement la phase la plus active de son activité cyclique sur onze ans, le champ magnétique tourmenté de notre étoile fait de nombreuses étincelles en ce moment, dont des protubérances éruptives, des éjections de matière coronale et des éruptions émettant de gigantesques nuages de particules sur la trajectoire desquels notre planète est susceptible de se trouver, ce qui se concrétise généralement par de magnifiques aurores polaires. Il y a deux ans de cela, une de ces éruptions a déversé un véritable torrent de particules dans le système solaire qui aurait pu causer de nombreux problèmes aux satellites et réseaux électriques terrestres si nous avions été sur sa trajectoire.Information importante : conférence (en anglais) de Robert Nemiroff, éditeur et auteur de l'APOD, mardi 17 juin à Paris ! Venez nombreux ! Tous les détails en suivant ce lien.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
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