NGC 2685, galaxie à anneau polaire

NGC 2685, galaxie à anneau polaire
Image Crédit & Copyright: Ken Crawford

NGC 2685 est incontestablement une galaxie à anneau polaire, un type plutôt rare de galaxie dont une partie des étoiles, du gaz et de la poussière forment un anneau perpendiculaire au plan galactique principal. Cette étrange configuration pourrait provenir de la capture fortuite de matière en provenance d'une autre galaxie, les débris capturés formant un anneau en rotation. Cependant, l'observation de certaines particularités de NGC 2685 suggère que la structure en anneau est remarquablement ancienne et stable. Sur cette image de ce système particulier également connu sous les noms de Galaxie Helix ou encore Arp 336, les étranges anneaux perpendiculaires sont faciles à suivre puisqu'ils passent devant le disque galactique, ainsi que d'autres structures extérieures perturbées. NGC 2685 s'étend sur quelque 50 000 années-lumière de diamètre et se trouve à 40 millions d'années-lumière de nous dans la constellation de la Grande Ourse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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