Messier 63, la galaxie du Tournesol

Messier 63, la galaxie du Tournesol

Brillante galaxie spirale du ciel boréal, Messier 63 est à quelque 25 millions d'années-lumière de nous, dans la constellation des Chiens de Chasse. Egalement connue sous la référence de catalogue NGC 5055, ce majestueux univers-île mesure près de 100 000 années-lumière de diamètre, soit à peu près la taille de notre propre galaxie, la Voie lactée. Connue sous le nom familier de galaxie du Tournesol, M63 arbore un brillant noyau jaune entouré de bras spiraux bleus, eux-mêmes rayés de veines de poussières cosmiques et ponctués de rosissantes régions de formations d'étoiles. Mais cette longue pose révèle également de remarquables boucles et extensions de ses bras spiraux. Membre dominant d'un groupe galactique connu, les subtiles extensions de M63 pourraient être le fruit d'interactions gravitationnelles avec des galaxies proches. M63 rayonne également dans tout le spectre électromagnétique, et on pense qu'elle a connu d'intenses flambées de formation d'étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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