Gegenschein sur le Chili

Gegenschein sur le Chili

Le ciel de nuit est-il plus sombre dans la direction opposée au Soleil ? Il n'en est rien. C'est même parfois le contraire, puisqu'il arrive qu'on aperçoive dans cette direction une très faible lueur portant le nom de gegenschein (« contre-lueur » en allemand). Le gegenschein est en fait de la lumière solaire rétrodiffusée par des particules de poussière interplanétaire, d'une taille de l'ordre du millimètre. Il s'agit de débris d'astéroïdes orbitant dans le plan écliptique des planètes. Cette image, prise en 2013, est une des plus spectaculaires photographies jamais réalisées du gegenschein. Le ciel est si sombre au dessus de l'observatoire de Las Campanas, au Chili, qu'il est même possible de percevoir une lueur périphérique autour du gegenschein. Parmi les principaux objets célestes visibles sur cette image, on distingue la galaxie d'Andromède en bas à gauche, l'amas des Pléiades, la nébuleuse Californie, la Ceinture d'Orion (sous la nébuleuse d'Orion et à l'intérieur de la boucle de Barnard), ainsi que les brillantes étoiles Sirius et Bételgeuse. Le gegenschein se distingue de la lumière zodiacale par son angle de réflexion. Pendant la journée, un phénomène similaire au gegenschein, appelé gloire, peut-être observé depuis un avion dans les nuages ou la brume situés à l'opposé du Soleil.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Chile - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Gegenschein - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Las Campanas Observatory - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Sirius - Wikipedia
 en.wikipedia.org
The morphology and brightness of the zodiacal light and gegenschein
 adsabs.harvard.edu
Gegenschein: The glowing circle in the sky
The moon, stars, comets and planets aren&#39;t the only ones lighting up the night sky. Gegenschein glows in the sky every night – it&#39;s usually just too faint to be seen.
 io9.com
astéroïde | astéroïde | avion | avion | Bételgeuse | Bételgeuse | ceinture d'Orion | ceinture d'Orion | ciel | ciel | étoile

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