La nébuleuse Helix

La nébuleuse Helix
Image Crédit & Copyright: Don Goldman

À quelque 700 années-lumière de nous, dans la constellation du Verseau, une étoile semblable au Soleil se meurt. Au cours des quelques derniers milliers d'années de son existence, elle a engendré la nébuleuse Helix (NGC 7293), un exemple proche et bien étudié de nébuleuse planétaire, typique du stade ultime d'évolution des étoiles de type solaire. Il a fallu un total de 28,5 heures de pose pour obtenir cette image de la nébuleuse. Les émissions de l'hydrogène sont en rouge et celles de l'oxygène en bleu-vert. L'image révèle de remarquables détails de la brillante région centrale d'Helix, mesurant dans les 3 années-lumière de diamètre, mais aussi du halo externe, moins lumineux, qui donne au total à cette nébuleuse un diamètre de plus de 6 années-lumière. Le point blanc au centre de la nébuleuse est l'étoile qui lui a donné naissance. Si elle peut paraître de forme assez simple au premier abord, on sait maintenant que cette nébuleuse présente une géométrie étonnamment complexe.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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