Trois galaxies dans le Dragon

Trois galaxies dans le Dragon
Image Crédit & Copyright: Stephen Leshin

Cet étonnant trio de galaxies est parfois appelé le groupe du Dragon, car situé dans la constellation boréale du (mais vous l'aviez sans doute deviné) Dragon. De gauche à droite, on découvre la spirale vue par la tranche NGC 5981, la galaxie elliptique NGC 5982, et NGC 5985, spirale vue de face. Elles tiennent toutes dans le champ du télescope utilisé pour réaliser cette image, qui représente une taille apparente un peu supérieure à la moitié de la pleine lune. Bien que ce groupe soit à la fois trop petit pour être qualifié d'amas galactique et n'a pas été catalogué comme groupe compact, ces galaxies se trouvent toutes à 100 millions d'années-lumière de la Terre. Grâce à un examen détaillé avec un spectrographe, le brillant noyau de la frappante galaxie vue de face NGC 5985 montre d'importantes émissions dans des longueurs d'onde spécifiques, amenant les astronomes à la qualifier de galaxie de Seyfert, une forme de galaxie active. Pas aussi célèbre que d'autres groupes serrés de galaxies, le contraste visuel de ses membres fait de cette triplette un sujet très intéressant pour les astrophotographes. Cette longue pose de la région révèle également de faibles coquilles de gaz autour de NGC 5982, vestiges d'anciennes fusions galactiques, ainsi que de nombreuses galaxies encore plus lointaines.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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