NGC 891, tranche de galaxie

NGC 891, tranche de galaxie

Ce portrait cosmique représente NGC 891. Cette magnifique galaxie spirale s'étend sur environ 100 000 années-lumière de diamètre et nous apparaît quasiment parfaitement vue par la tranche. Distante de quelque 30 millions d'années-lumière dans la constellation d'Andromède, NGC 891 ressemble en réalité beaucoup à notre propre galaxie, la Voie lactée. Au premier abord, elle présente un disque galactique mince et plat et un bulbe central au milieu desquels on remarque d'épaisses veines de poussière. L'image fait également ressortir les amas de jeunes étoiles, en bleu, et les régions de formation stellaire, en rosé. On distingue également grâce à cette présentation par la tranche de NGC 891 des filaments de poussière qui s'étendent sur des centaines d'années-lumière au-dessus et en dessous du disque. Ces poussières ont vraisemblablement été éjectées du disque par des explosions de supernovae ou par une intense activité de formation d'étoiles. De petites galaxies compagnes sont également visibles à proximité du disque galactique.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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