Aurore d'octobre sur une verte prairie

Aurore d\'octobre sur une verte prairie
Image Crédit & Copyright: Randy Halverson

Il y avait du vent cette nuit là, tant dans l'air que dans l'espace, comme en témoigne ce paysage céleste du Dakota du sud immortalisé le 1er octobre 2013. L'automne est une bonne saison pour les amateurs d'aurores polaires, alors que les nuits s'allongent peu à peu. Affichant une gamme de couleurs allant du vert au rouge, les aurores polaires sont dues aux orages géomagnétiques engendrés par les éruptions solaires. Contrairement à ce que la configuration de cette image pourrait laisser croire, les aurores se forment à des altitudes bien supérieures aux nuages, dans les 100 km au-dessus du sol. La double visuelle Mizar, formant le milieu de la poignée de la casserole de la Grande Ourse, est facile à reconnaître sur la gauche de l'image. Quant aux gardes de la Grande Ourse, les étoiles Merak et Dubhe formant le rebord de la casserole opposé au manche et permettant de pointer l'étoile polaire, elles sont quasiment alignées sur la verticale près du centre de l'image

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
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