Les nouvelles lunes de Pluton officiellement nommées

Les nouvelles lunes de Pluton officiellement nommées
Image Crédit: NASA, ESA, Mark Showalter (SETI Institute)

Connues précédemment sous les références P4 et P5, l'Union astronomique internationale vient de nommer Kerberos et Styx les 4e et 5e lunes de Pluton découvertes en 2011 et 2012 par le télescope spatial Hubble. Il les a détectées alors qu'il effectuait une mission de reconnaissance pour le compte de la sonde New Horizons qui doit s'aventurer dans les parages de Pluton en 2015. Kerberos n'est autre que le bon vieux Cerbère, le célèbre chien à trois têtes qui garde l'entrée des enfers dans la mythologie grecque, tandis que Styx est la divinité tutélaire du fleuve qui baigne ces mêmes enfers. Ces deux noms sont assez pertinemment liés à Pluton, puisqu'il est lui même dieu des enfers, mais dans la mythologie romaine cette fois. Leur albédo exact étant inconnu, l'estimation de la taille de chacune de ces lunes est encore entachée de nombreuses imprécisions, mais doit avoisiner les 20 kilomètres de diamètre. La sonde New Horizons devrait arriver dans les parages de Pluton en 2015 et nous fournir les premières images distinctes de la surface de la planète naine et de ses lunes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Observatory
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 www.nasa.gov
Cerberus - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Greek underworld - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Kerberos (moon) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
List of possible dwarf planets - Wikipedia
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Styx (moon) - Wikipedia
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Albédo — Wikipédia
 fr.wikipedia.org
File:Doré - Styx.jpg - Wikimedia Commons
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About
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International Astronomical Union | IAU
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STYX - Greek River-Goddess & Underworld River of Hatred
Styx was the ancient Greek goddess of the underworld River Styx and the eldest of the Oceanids. She was also the personification of hatred. Styx was a firm ally of Zeus in the Titan Wars, who brought her children to stand beside the god in battle. Zeus rewarded her by making her stream the agent of oaths which bound the gods.
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THEOI GREEK MYTHOLOGY - Exploring Mythology in Classical Literature & Art
Welcome to the Theoi Project, a site exploring Greek mythology and the gods in classical literature and art. The aim of the project is to provide a comprehensive, free reference guide to the gods (theoi), spirits (daimones), fabulous creatures (theres) and heroes of ancient Greek mythology and religion.
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