L'anti-queue de la comète PanSTARRS

L\'anti-queue de la comète PanSTARRS
Image Crédit & Copyright: Marco Fulle (INAF)

Précédemment visible seulement au coucher du Soleil, la comète PanSTARRS (C/2011 L4) est maintenant présente toute la nuit dans le ciel de l'hémisphère nord, regagnant les confins du système solaire en s'écartant largement du plan écliptique. Perdant de plus en plus de son éclat, la large queue de poussière de la comète ne cesse cependant de grandir, comme en témoigne cette image à grand champ prise dans la constellation de Céphée le 15 mai. On y constate, sur la gauche de l'image, que PanSTARRS a également développé une vaste antiqueue s'étendant sur plus de trois degrés d'arc, laquelle correspond à la traîne de poussière qu'elle a laissée dans son sillage. La comète PanSTARRS se trouvant à un peu plus de 1,6 unités astronomiques de la Terre, cela donne pour l'antiqueue une longueur de plus de 12 millions de kilomètres. Fin mai, la comète PanSTARRS passera à quelques degrés du pôle céleste nord.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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