La queue en éventail de PanSTARRS

La queue en éventail de PanSTARRS
Image Crédit & Copyright: Lorenzo Comolli - Model Overlay: Marco Fulle (INAF)

Pour les observateurs de l'hémisphère nord, la comète PanSTARRS (C/2011 L4) est encore visible au-dessus de l'horizon occidental après le coucher du Soleil et avant le lever de Lune dans les jours à venir. Vue depuis la Terre, elle continue d'arborer une queue largement déployée. Cette longue pose prise le 21 mars 2013 a été accentuée de façon à faire ressortir les subtiles stries de la queue de PanSTARRS. Pour voir un schéma mettant mieux en évidence ces structures dans la queue de poussière en matérialisant les lignes synchrones (rassemblant les poussières émises au même moment) et syndines (rassemblant des poussières de même taille), cliquez ici. Les lignes synchrones (longues lignes hachurées) permettent de situer les grains de poussière libérés au même moment par le noyau de la comète. Les lignes synchrones successives sont séparées de 24 heures et la première, visible en bas, a été émise 10 jours avant le passage de la comète au périhélie le 10 mars. Les lignes syndynes (lignes continues) montrent les grains de poussière de même taille. Les grains de poussière de 1 micron de diamètre se trouvent le long du syndyne supérieur. La taille des grains augmente en sens inverse des aiguilles d'une montre jusqu'à 500 microns le long du syndyne quasiment parallèle à la trajectoire de la comète (matérialisée par la ligne pointillée). Dans le modèle, les forces retenues comme agissant sur les grains de poussière sont la gravité et la pression de radiation solaire. Les stries périodiques dans la queue de PanSTARRS semblent suivre de près les lignes synchrones. Le 21 mars, la comète PanSTARRS était à quelque 180 millions de kilomètres de la Terre, ce qui donne à cette image un champ de 4 millions de kilomètres de large.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La comète de Halley, célèbre photographie publiée par le New York Times lors de son passage en 1910
à lire aussi...
Les comètes
Les comètes sont des petits corps glacés du système solaire d'orbite fortement excentrique, elles ont une longue traînée lumineuse à l'approche du périhélie

D'autres images d'astronomie...

Une queue sur deux hémisphères
Le château de la comète
L'anti-queue de la comète PanSTARRS
L'anti queue de PanSTARRS s'étend
26 mai 2013
L'anti queue de PanSTARRS s'étend
Alors que la Terre s'approchait du plan orbital de la comète PanSTARRS, la traînée de la comète était la plus longue observée depuis Arend-Roland en 1957
PanSTARRS, comète à l'anti-queue
Filés d'étoiles et queues de comète
Perséide à la plage

Ailleurs sur le web

Lorenzo Comolli's Astronomy HomePage
 www.astrosurf.com
Why Does a Comet Have a Tail?
A comet has two tails. One is a dust tail pushed by light from the sun. Wired Science blogger Rhett Allain uses physics to explain how light can push on matter.
 www.wired.com
Attack Detected
 cometography.com
Jimmy Westlake: Bidding farewell to Comet PanSTARRS
Comet PanSTARRS, the first of two bright comets expected this year, already has reached its peak brightness and is fading as it heads back to the outer solar system.
 www.steamboattoday.com
Particle Sizes
Sizes of airborne particles as dust, pollen bacteria, virus and many more
 www.engineeringtoolbox.com
comète | comète | comète Panstarrs | comète Panstarrs | coucher de soleil | coucher de soleil

Le calendrier de l'astronomie

Les couleurs de Mercure Lever de Soleil sur la rivière Miass Filé d'étoiles sur le Grand Canyon IC 1805, nébuleuse du Coeur Deux comètes à l'horizon Tardigrade dans la mousse Le casque de Thor En regardant au travers d'Abell 68 La comète PanSTARRS et l'antenne de Parkes La Voie lactée depuis le Mauna Kea Eclairs au sommet du Sakurajima Accélération de trou noir supermassif NGC 6751, nébuleuse de l'Oeil étincelant La comète PanSTARRS au coucher du Soleil La comète et la Terre La comète PanSTARRS vue de France L'écho lumineux de V838 Mon Première rencontre avec PanSTARRS La carte de gravité de la Lune M42, plongée dans la nébuleuse d'Orion La nébuleuse du Crayon Le château de la comète Portrait infrarouge du Grand Nuage de Magellan Pilier de poussière dans la nébuleuse de la Carène Le rayonnement cosmologique de fond vu par Planck Aurores et comète en Islande Un arc-en-ciel horizontal sur Paris NGC 3169 part en vrille Rhéa sur les anneaux La queue en éventail de PanSTARRS Survoler la Terre de nuit

 

image précédente
Rhéa sur les anneaux
image suivante
Survoler la Terre de nuit
C'est une expérience esthétique exceptionnelle que vivent les occupants de la Station Spatiale Internationale, vivant une nouvelle aube toute les 90 minutes