L'insaisissable nébuleuse de la Méduse

L\'insaisissable nébuleuse de la Méduse

Normalement peu visible et insaisissable, la nébuleuse de la Méduse éclate ici sur cette belle image. Non loin d'Eta des Gémeaux, au pied des célestes jumeaux, la nébuleuse de la Méduse est la source d'émission circulaire dont les « tentacules » semblent flotter depuis le coin supérieur gauche vers le centre de l'image. Cette méduse cosmique est en fait une partie du rémanent de supernova en forme de bulle IC 443, un nuage de débris en expansion suite à l'explosion d'une étoile massive. La lumière de l'explosion a pour la première fois atteint la Terre il y a plus de 30 000 ans. Comme son cousin dans les eaux astronomiques, la nébuleuse du Crabe, elle aussi un rémanent de supernova ; IC 443 est connue pour abriter une étoile à neutrons, le reliquat d'un noyau stellaire effondré. La nébuleuse par émission Sharpless 249 remplit la partie supérieure gauche de l'image. La nébuleuse de la Méduse est distante de quelque 5000 années-lumière. À cette distance, le champ mesure environ 100 années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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