La Tour Noire du Scorpion

La Tour Noire du Scorpion
Image Crédit & Copyright: Don Goldman

Dans la constellation du Scorpion, se détachant en silhouette sur un fond étoilé particulièrement dense, ce nuage de poussière cosmique évoque pour certains une sinistre tour noire. Dans la réalité, des agrégats de poussière et de gaz moléculaire s'effondrant sur eux-mêmes afin de former des étoiles pourraient bien hanter cette obscure nébuleuse, une structure qui sur cette image prise au télescope s'étend sur près de 40 années-lumière. Formant ce qu'on appelle un globule cométaire, le nuage est façonné par l'intense rayonnement ultraviolet de l'association OB d'étoiles très chaudes dans NGC 6231, située juste en dehors du champ de l'image, sur la droite. Cet énergétique rayonnement ultraviolet provoque également la luminescence rougeâtre de l'hydrogène situé en bordure du globule. Les chaudes étoiles emmitouflées dans la poussière peuvent être aperçues sous la forme de petites nébuleuses par réflexion aux reflets bleutés. La tour noire, NGC 6231 et les nébuleuses associées sont à quelque 5000 années-lumière de nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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