M101 au 21e siècle

M101 au 21e siècle
Image Crédit: NASA, ESA, CXC, JPL, Caltech STScI

Si elle fait bien partie des toutes dernières entrées du célèbre catalogue de Charles Messier, la belle et grande galaxie spirale M101 n'en est cependant pas une des moindres. Mesurant dans les 170 000 années-lumière de diamètre, cette galaxie est véritablement énorme, presque deux fois plus grande que notre propre galaxie, la voie lactée. M101 fut également une des « nébuleuses spirales » observées au grand télescope de Lord Rosse au 19e siècle, le Leviathan de Parsontown. Cette image multispectrale du 21e siècle de la grande île-univers va du rayonnement X jusqu'à l'infrarouge. Elle est issue des données des satellites Chandra (en violet), Galex (en bleu), Hubble (en jaune) et Spitzer (en rouge). Le rayonnement X provient du gaz porté à des températures de plusieurs millions de degrés au voisinage d'étoiles ayant explosé en supernovae, d'étoiles à neutrons et de trous noirs. Le rayonnement infrarouge est pour sa part issu de la poussière, très présente dans les bras de M101. Le rayonnement visible est celui des étoiles. Egalement connue sous le nom de galaxie de la roue de feu, M101 se trouve dans les limites de la constellation boréale de la Grande Ourse, à quelque 25 millions d'années-lumière de nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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